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法院确认正确的员工手册政策的重要性

2022 年 8 月 3 日

By 迈克尔·伯恩斯,由 SBAM 批准的合作伙伴提供 ASE

ASE 全年进行许多员工手册审查。该审查的第一个组成部分是查看每个员工手册中应该包含的重要且必要的合规政策声明。上个月,密歇根上诉法院对未正确遵守员工手册政策的雇主作出裁决。法院指出,不仅要有员工手册,而且要正确制定政策,以实现雇主希望从手册政策中获得的真正意图。

如果是 塔玛拉·钱伯斯 (Tamara Chambers) 和安妮特·史密斯 (Annette Smith) 诉希亚瓦西 (Shiawassee) 和杰纳西 (Genesee) 县的天主教慈善机构以及维姬·舒尔茨 (Vicky Schultz) 原告对天主教慈善组织及其主管舒尔茨女士提起了就业歧视案件,理由是基于种族的就业歧视。天主教慈善机构和舒尔茨女士申请并在下级法院被驳回,因为他们的手册(在该组织称其为人事政策手册),原告承认收到,其中包括具有约束力的仲裁协议。双方事实上签署了仲裁协议 包含在员工手册中.了解这一点很重要。

原告提出上诉,密歇根上诉法院裁定雇主不利于雇主,因为它制定了一些重要的手册政策。发生了什么?雇主在其手册中明确同意仲裁索赔。但是,该手册也有一个合同免责条款,说明手册中的政策条款不构成雇主与雇员之间的任何合同关系,也不以合同方式约束任何一方遵守任何特定政策。这种类型的免责声明出现在许多员工手册中。其目的是让雇主有权单方面自行决定更改其政策,而不必争辩在雇主认为有必要时可以更改雇佣时承诺的政策。

天主教慈善机构的员工手册包括一份免责声明,称其并未形成雇佣合同,并且“……本仲裁程序的规定不会创建任何明示或其他形式的雇佣合同,并且不会以任何方式改变‘随意'当事人之间的雇佣关系。

上诉法院认为,手册中的免责声明“证明了不受约束的意图”。反过来,法院得出结论,必须将免责声明理解为排除当事人“不受手册中包含的仲裁协议的约束”。

这个案例是一个重要的提醒: 1. 法院确实认为员工手册(人事手册)及其政策很重要。 2. 雇主需要明白,手册中的内容通常会对他们有所帮助,但如果做得不正确,可能会对他们不利。 3. 如果您的手册包含合同免责条款,通常包含在“本手册的目的”或“关于本手册”的政策声明中靠近或位于手册的前面,有时包含在手册最后的确认声明中。该术语意味着手册文件中的任何政策或声明都不能被视为正式的承诺或协议。这就是为什么致谢声明以“我已阅读并 理解……”并且如果合同免责条款在手册中,则不应使用同意一词。

如果雇主有一个需要特定协议的计划或政策,它应该在与手册分开同意的文件中包含该政策或计划。这些类型的单独协议肯定会包括具有约束力的仲裁。雇主可能希望对正式协议进行认可的其他政策包括保密协议、专有或知识产权以及行动限制条款,仅举几例。

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